Кажете привет на нашето разочароващо бъдеще на робота

Ето защо никога няма да имам собствено C-3PO

RIP ASIMO

Представете си Междузвездни войни без C-3PO. R2-D2 все още ще бъде там, но без хипервербалното си фолио R2 ще бъде намален до сладка, но неинтересна подвижна кутия с инструменти.

Франчайзингът се нуждае от протокола дроид за своята разказвателна дъга, но и защото не можем да си представим по-напреднали цивилизации без техните хуманоидни роботи.

Авторско право: Disney / LucasFilm

Преди години изпълнителният директор на iRobot Колин Ънгъл ми каза, че няма да видим роботи, подобни на C-3PO, преди 2050 г. Имайки предвид темповете на развитие на микропроцесора, задвижването и AI, това винаги звучи песимистично. Сега, обаче, мисля, че той беше прекалено щедър. За да бъда честен, аз съм се отказал от надеждата за автономни дроиди, подобни на хора, особено след като Honda издърпа щепсела на ASIMO, един от най-интересните и перспективни ботове в индустрията.

Honda прекара почти 20 години в разработване на ASIMO, което означава Advanced Step in Innovative Mobility, като я взе от андроид с дистанционно управление, който смущаваше неуспешно при изкачването на стълби до този, който може сам да се ориентира по стълбите, вземете бутилка и ви изсипете напитка , и пробийте в бягане толкова органично, че повечето зрители бяха убедени, че вътре в тялото на робота има 4 фута висок човек. До 2014 г. тя също имаше възможността да се занимава директно с хората. По онова време си мислех, че сме само на няколко кратки стъпки от C-3PO.

В интерес на истината, робототехниката никога не е била нещо повече от страничен тласък за Хонда, създаден най-вече за да захрани технологията в основните си дейности (автомобили, мотоциклети, камиони). Представителите на компанията често ми напомнят, че няма по-голям търговски план за ASIMO. Те никога не са цитирали цена и не са имали голяма част от пътната карта за развитие. Подобренията дойдоха при пришпори с дълги години пропуски между тях.

Обезвредяването и демонтирането на бизнеса на ASIMO, за да включи своите технологии в други инициативи, е обезсърчаващо, но не и изненадващо. Почти всяка компания, която е успяла да изгради мощна, интелигентна и житейска роботика, в крайна сметка се е отказала от устройствата.

Около първия път, когато видях ASIMO, Sony ме запозна с проследяване на вдъхновяващото си куче робот AIBO. SDR-4X, по-късно преименуван на QRIO, беше значително по-малък от ASIMO, но не по-малко функционален. Може да реагира на докосване, движение и танци толкова гладко, колкото цифровия Джон Траволта. Той дори имаше цена: 78 000 долара. Предполагам, е представеният брой колко точно струва изграждането на няколко работещи QRIO модела, които Sony имаше в къщата. Тъй като Sony продаваше кучето AIBO от 2000 долара от няколко години, си представях време, когато те може да продадат и хуманоиден робот за 4000 долара.

Sony заряза AIBO няколко години по-късно и никога повече не говори за QRIO. Наскоро Sony отново въведе AIBO. Той е изцяло преработен, но все пак скъп (вероятно $ 2000). Не излагам много надежда за бъдещето на това робо-кученце. Sony все още не е започнала да ги продава в САЩ и изглежда няма времева линия за това.

Конкурентът на Honda също разработва хуманоидни роботи, главно с цел да помогне на застаряващото население на Япония и вероятно е най-известен в робототехническото пространство за своя ходещ, тромпет играещ Toyota Partner Robot. Сериозно, този робот свири на същата тръба от години.

Има и T-HR3 на Toyota, зашеметяваща работа, която се движи с плавността на майстор на тай-чи. За съжаление, T-HR3 е изцяло дистанционно управляван и проектиран да помогне на Toyota да разработи по-добри серво мотори за други продукти.

Назад тук в САЩ Boston Dynamics изгражда Atlas, може би най-мощният хуманоиден робот в съществуването. Това, което му липсва елегантност, то повече от компенсира в бързината и пъргавината. Атласът може да работи, да скача и да се обръща назад, но е малко вероятно да се появи в американските домове в близко или дори далечно бъдеще. Голяма част от работата на свръхсекретната компания е посветена на изграждането на роботи за военна помощ.

Pepper на Softbank е изразителен, флуиден и отзивчив, но освен актуализациите на софтуера, той се променя малко за години. Плюс това фокусът на компанията е да продава Pepper на бизнеса като новост от портиера.

И накрая, има Sophia на Hansen Robotics, хуманоиден робот, който се гмурва в дълбокия край на тайнствената долина.

За да бъда честен, според мен София е аниматроника, облечена като роботика от следващо поколение. Изказванията и отговорите й са консервирани, предварително записани или доставяни извън сцената и тя е едва подвижна. Силиконовата долина на HBO наскоро предложи по-добра и забавна версия на София (Наричаха го Фиона, за да не бъдете съдени).

По същество разработката на потребителски хуманоидни роботи няма никъде. Нито една компания не иска да инвестира парите за изграждането на утрешния C-3PO и може би потребителите също не се интересуват.

Може би са прави. Роботиката винаги е работила най-добре в рамките на други технологии или когато е създадена за конкретна задача. IRobot Roomba е перфектно проектиран за вакуумиране на черги. Dragon модулът на SpaceX изглежда и работи като другите космически модули, но с добавената способност за самонавигация и контрол. Автономните автомобили все още изглеждат и работят като обикновени автомобили, но в полза на информираността за състоянието на движението. Бихте ли се възползвали от пътуването с път на C-3PO на пътническата седалка за пътуване в самостоятелно управлявана кола? Вероятно не, въпреки че все още бих искал да го видя.

Научната фантастика все още ще има приятели, изпълняващи желания като хуманоида в Lost in Space. В реалния свят въстанието на роботите никога няма да дойде от армия от хуманоидни роботи, а бъдещият ни R2-D2 ще работи сам.