Това е човечеството на върха на антропоцена, почти същото като някога: две ръце, два крака, глава и сърце. Подобно на кръговата симетрия на Витрувийския човек на Леонардо Да Винчи, месото и костите на човешката раса са същите през 2018 г., както и през 1490 г. Някои от нас станаха по-високи, някои от нас станаха по-дебели и може да има много повече от нас, но ни свалете до голите ни основи и същите пропорции има.

И все пак, ние сме различни. Светът около нас е пренастроен от черния правоъгълник на смартфона в ръцете ни. Начинът, по който мислим за себе си, е различен от тази ренесансова фигура - нашите умове и тела, нашите връзки и ограничения. Можем да общуваме с почти моментална скорост по целия свят; имаме достъп до невъобразимо хранилище на информация в рамките на няколко пръста; ние сме картографирани, профилирани и индексирани в мащаби, които никога преди не са били възможни от мъгляви социални мрежи и от сензорите в джобовете, на китките, в нашите кухни, коли, спални.

Всички тези неща се преплитат в начина ни на мислене за света. Наблюдава се все по-голямо внимание как силовите структури в интернет преработват социалния ред, но корените на тези въпроси стигат по-дълбоко от нашите Facebook профили, точно до собствените ни тела. Дали мрежовите машини са ни попаднали под кожата, променяйки това, което според нас означава да сме хора?

„Хората са вид инструмент, а смартфоните и цифровите платформи, които използват са най-великите инструменти, които имаме в момента“, ми казва Майкъл Патрик Линч, писател и професор по философия в Университета на Кънектикът. „Нашите инструменти винаги са се отразявали на това как се виждаме в тялото и в ума си.“

Кредит: Vaara чрез iStock / Getty Images Plus

Технологиите имат отдавнашен навик да преместваме покривката под нашата вечеря. Светът беше по-голямо място преди да дойде железницата. Земята беше по-твърда преди изобретяването на лопатата. Обществото беше променено чрез създаването на мускета, обувката, радиото, атомната бомба и то беше променено от компютъра, както се случва от смартфона.

„Но той е по-радикален от това“, казва Линч. „Дигиталната революция прилича повече на революцията, породена от написаното слово. Точно както написаното слово ни позволи да пътуваме във времето - да запишем мислите си за други, включително за себе си, за да четем в бъдеще - така и интернет е позволил своеобразен теле-транспорт, разбивайки бариерите на пространството и физическото ограничение и свързвайки ни по целия свят по начини, които сега приемаме за даденост, както правим написаното слово. "

Линч силно изрази връзките ни със смартфони и теорията на „разширения ум“: че умът ни гледа на външните когнитивни помагала като част от собствения ни мозък. Тогава умът ни гледа на нашия смартфон като на част от себе си, защото ние толкова много разчитаме на него за всичко - от съхранение на паметта до социални взаимоотношения. Това обяснява принудата ни да посегнем към телефона си, когато караме, въпреки че рационално знаем, че това не е наред - защото умът ни усеща, че телефонът ни е част от нас самите.

Но докъде стига това усещане и къде ще свърши?

Преброяване на органи

Наред с растежа на събирането на данни от правителствата и частните компании се случи експлозия в броя на сензорите, които позволяват на хората да наблюдават и да планират различни аспекти на собствените си тела. От сърдечната честота до плодовитостта към диетата (чрез монтирани на зъби детектори), можем да поддържаме раздели на себе си, както никога досега. Някои стигат дотам, че претендират за ново психо-осъзнаване на тялото си като резултат; един вид „шесто чувство“, породено от многократна употреба на здравни следи. В книгата „Самопроследяване“ авторите Джина Неф, професор по социология в Оксфордския университет, и Доун Нафус, изследовател в Intel, описват това явление като разбъркване между физически знаци и наблюдавани записи: „Данните стават„ протеза на чувството , „нещо, което да ни помогне да усетим телата си или света около нас. Тези сетива могат да станат невероятно надеждни. "

Неф и Нафус разказват история, разказана от социолога Уитни Бойзъл, за жена, която дойде да развие силно усещане, когато овулира чрез многократна употреба на монитори за овулация: „Всъщност достатъчно силна, че е по-добре да я предскаже овулационен цикъл, отколкото някои видове тестове. "

Привържениците на това „протезиране на чувствата“ твърдят, че самопроследяването може да обучи хората да разпознават собствените си телесни сигнали, настройвайки сетивата, за да даде възможност за по-добро разбиране на биологичните ритми. Насърчава начин да мислим за себе си, където тялото е поставено в рамка като осезаемо същество - набор от системи, които могат с помощта на носими сензори да бъдат слушани, интерпретирани, може би дори овладени.

Има освобождение от този начин на мислене. За тези, които се чувстват натежали от нуждите на тялото си, шансът да картографира ритмите му може да бъде дълбоко упълномощаващ. Но има ли обратната страна? Мислите ли по нашата плът и кръв по този начин ни намаляват твърде лесно в точки от данни, за да бъдем объркани?

Представете си какво може да направи това чувство на интимна връзка с технологиите за наблюдение и какво би направило на ума ни. Това е бърз път към дистопичната визия за бъдещето, който има потенциал да бъде много по-коварен, отколкото смартфоните, използвани за подслушване на нашите обаждания, в стил NSA. Ако ние се чувстваме интегрирани с взаимосвързаните устройства в ръцете си, насърчаваме се да гледаме на нашите тела като на системи, които да бъдат очертани с обещанието, че те могат да бъдат подобрени или нашите личности като набор от харесвания и предпочитания, които да бъдат показвани насочени реклами, тогава сме ли ние помагаме да се представим като обекти, които да бъдат разгледани, анализирани, манипулирани?

„Един от въпросите, от които философите винаги са се тревожили е, че създаването на инструменти понякога може да ни накара да виждаме света около себе си като още един инструмент - с други думи, обект на манипулация“, казва Линч. „И така, какво се случва, когато разширим нашите инструменти до степен, че те се вграждат в нашия живот, когато станат разширения на нашите тела и умове? Едното притеснение е, че ни насърчава да започнем да виждаме себе си по същия начин - като обекти, които да бъдат експлоатирани. Като инструменти. "

Истинският въпрос може да е следният: Кой използва инструмента? Човек може да бъде напълно подходящ да владее собствената си количествена оценка, но какво ще стане, ако данните за телесните данни се използват от държавата или от застрахователна компания, която може да предвиди кога ще се разболеете от диабет, или фирма за анализиране на данни, която може да го използвате, за да помогнете на изборите? Китайското правителство стига дотам, че планира социален кредитен рейтинг за своите граждани до 2020 г., като предоставя на всеки от 1,3 милиарда жители на страната репутационен номер въз основа на икономическия и социалния статус. Ако виждаме телата си като контролируеми системи, трябва да се запитаме кой контролира.

Това, което е особено фино във всичко това, е, че подобно на научната епистемия, начинът ни на мислене може би несъзнателно се ръководи от конфигурациите на знанието, които тези нови технологии позволяват. Не поставяме под въпрос. Във възрастта на смартфона мислим по начин, който смартфоните дават възможност - мрежови, многозадачни, по-малко свързани с физическото ни място във времето и пространството. Има много начини, по които това се превежда в ежедневието ни.

„Чувството за място е нещо, което е изградено от социалните отношения между хората и между хората и околната среда и няма универсален ефект, че нещо като GPS ще има върху това“, казва Хана Нокс, преподавател по дигитална антропология и материална култура в UCL. „За ловец на инуити GPS може да направи пейзажите видими по нови начини - променяйки, може би, усещането за местоположението на животните, както с прагматични, така и с политически последици; за тийнейджър, играещ Pokémon Go, от друга страна, ефектите може да са повече за преобразуването на публичното пространство. "

Изчислителните машини „оформят това, което очакваме да означава човек“, Нокс пише за Обсерваторията на свързаното общество на Института Коршам. „Промишленото производство доведе до преосмисляне на хората като единици продуктивен труд. Сега алгоритмите водят до преосмисляне на идентичността като композиция от преживявания и предпочитания. “

След разкритията на Cambridge Analytica и продължаващите въпроси за енергийните технологии компаниите натрупват от нашите данни, стойността на тези предпочитания започва да се изяснява.

Аутсорсирана памет

В пиесата на Самюъл Бекет от 1958 г., Последната лента на Крап, един старец слуша касети, които прави всяка година през целия си живот. Той прави преглед на шпула от 39-ия си рожден ден, като чува по-млада версия на себе си да говори за любовник, за смъртта на майка си, като в един момент коментира какво е да слушаш касета, направена на 20 години: „Трудно е да повярвам, че бях някога този млад кокошарник. Гласът! Исус! И стремежите! ”

Ние станахме Крап в записаните подробности от нашия живот, миналото, което обикновено се връща към живота чрез машините, които ни заобикалят. Но макарите не са в нашата спалня. Facebook ни кара да помним ежедневно минали моменти, подредените кутии лента в играта на Бекет бяха заменени със стекове от сървъри в отдалечени центрове за данни в северна Швеция.

Не само старите животи се пазят в облака. През последните няколко десетилетия ние сме свикнали да поддържаме почти всичко онлайн: банковите ни данни, работните ни документи, любовните ни писма, проредени само няколко пръста от енциклопедии, магазини и търсачки. Със смартфон в ръка съзнанието ни се разпростира на огромни разстояния, готови да си припомнят в миг забележки от центрове, управлявани от Google, Amazon, Facebook и Microsoft.

Независимо дали разпространените в интернет групи от информация са пренасочили мозъка ни, е обект на много проучване. Едно проучване за 2016 г., публикувано в списание „Memory“, изследва как хората стават готови да използват интернет за „когнитивно разтоварване“ и откри, че тези, които използват Google за отговор на въпроси, са по-склонни да го използват за следващи въпроси, дори ако тези въпроси стават по-лесни , Друго проучване, публикувано в списанието на Асоциацията за проучване на потребителите през 2017 г., предполага, че дори самото присъствие на смартфон може да повлияе на познавателния капацитет на човека.

„Има разумни доказателства, че [интернет] е намалил способността ни за вътрешна памет“, казва Фил Рийд, професор по психология в университета в Суонзи. „Разбира се, той служи като вид външна памет, ако се използва правилно. Има още доказателства, че това е намалило способността ни да контролираме нашите познавателни и поведенчески процеси. Той набъбва хипокампуса, което може да повлияе на когнитивното картографиране - ние не знаем - но, по-вероятно, това се отразява на нашата самоувереност и самочувствие. "

Не всички изследвания предполагат такъв негативен ефект върху паметта ни. Умерената употреба на технологии се свързва с положителното психично здраве, според документ, публикуван в „Психологическа наука“ от Андрю Призибилски от Оксфорд и Нета Вайнщайн от Кардифския университет, който изследва 120 000 британски 15-годишни деца. Също така си струва да се помни, че новите технологии са имали тенденция да се развиват заедно с опасенията за психичните въздействия. Дори Платон пише за страха на Сократ, че появата на написаното слово ще „внесе забрава в душата на тези, които го учат“.

И все пак писането продължи коренно да промени хода на човешката мисъл и има възможност мрежовите технологии да направят това отново, ако още не са го направили. Отново решаващият въпрос е контролът. Ако начинът ни на мислене се промени от интимността ни с тези технологии, тогава този процес ли се ръководи от отделни лица, или водещи книги на частни компании, или правителства, желаещи да изследват своите граждани? Ако мислим за тези системи като разширения на собствения си мозък, какво се случва, ако те се сринат?

„Представете си, че вашият смартфон е миниатюризиран и закачен право в мозъка ви“, казва Линч. „Ако сте имали този имплант, ще можете да качвате и изтегляте в интернет със скорост на мисълта. Достъпът до Уикипедия и социалните медии би се почувствал отвътре много като консултация с паметта ви. Би било толкова лесно - и толкова интимно - колкото мисленето.

„Да предположим, че ние притежавахме такива импланти от поколения на поколения, а след това, един ден, технологията, която ги поддържа, спадна. Подозирам, че това би било като загуба на усет - като внезапно ослепяване. Бихме научили, че прекалено разчитаме на един начин за достъп до информация за сметка на други начини. И разбира се, нещо подобно вече ни се случва в момента. Вече носим свят с информация в джобовете си. "

Мозъчно-машинни интерфейси

Хипотетичният имплант на Lynch може да не е толкова нагледен, колкото звучи. Интерфейсите на мозъка-машина (ИТМ) идват на високо ниво, като компании като Neuralink и CTRL-Labs в Съединените щати изследват както хирургическите, така и неинвазивните процеси, които позволяват на компютрите да се контролират директно чрез сигнали от мозъка. Това е поле, което включва коренно промяна на връзката между нашите умове, тела и машини.

Кевин Уоруик, преподавател в Университета в Ковънтри и пионер в технологията за импланти, вижда директния интерфейс „мозък-машина“ като следващата „очевидна“ стъпка в носимите сензори.

"Мозъчните сигнали са електрически - добре, електрохимични, така или иначе - и телефонните сигнали са електрически", обяснява той. „Преобразуването в механични - звукови или движещи - сигнали е нелепо, тъй като те имат толкова малка честотна лента и са ужасно бавни. Мозково-компютърните интерфейси отварят вълнуващи възможности за много по-тясна връзка. “

Уоруик отбелязва ефективността на дълбоката мозъчна стимулация за лечението на болестта на Паркинсон като пример за това как в света вече съществуват интерфейси мозък и машина. Разбира се, има доста голям пропаст между генератора на електрически импулси, използван за управление на дълбок мозъчен стимулатор, и устройство, което може да свърже нашето сиво вещество с лаптоп, но Уорик вярва, че е само въпрос на време, преди да успеем да използваме технологията директно от съзнанието ни: „Това означава, че в бъдеще мозъкът / умът и тялото ни няма да се нуждаят от едно и също място - тялото ни може да бъде каквото искаме, технологично и стига да има мрежова връзка с нервната система, тя може да бъде там, където има мрежова връзка. “

Това, което би направило с начина, по който мислим за съзнанието и телата си, прави сегашните промени в саморазбирането, изглежда сравнително скромно. Вероятно няма да имаме много време да се притесняваме кой има контрол върху тялото ни от данни, когато нашето буквално тяло може да е собственост на технологична компания.

Засега обаче смените остават фини и се втъпкват под повърхността в нашето съзнание, в нашата политика, в начина ни на разбиране на света и нашето място в него. Инструментите, които използваме, влияят върху това как мислим за себе си, дори ако човечеството е същото, каквото сме били някога: Две ръце, два крака, глава и сърце.