Факти не са мъртви. Още.

Ако можете да погледнете покрай истерията, ще откриете нова, глобална журналистическа екосистема, която е по-разнообразна, по-стройна и по-здрава

Изминаха 18 месеца, откакто „пост-истината“ бе обявена за „Слово на годината“ от Оксфордските речници, но настроенията продължават да резонират в целия свят и по-специално в англоезичните страни. Англофонната медийна сфера все още е в разгара на постоянен колективен изрод.

Всеки ден нашите журналисти се чудят на глас дали фактите са все още свещени, притесняват се, че сенчестите чужди организации манипулират политически дебати и се притесняват, че Facebook е оставил нивата на възмущение за постоянно набрани до десет. Оруел и Хъксли, изглежда, бяха прави през цялото време.

Имайте предвид, че всичко това излезе от гърба на непрекъснат период на безпрецедентно смущение в света на новините. В продължение на половин век глобалните медийни империи бяха изградени от стабилен и много доходоносен бизнес модел. Заснехте масова публика чрез комбинация от радио, телевизия или печат, заредихте рекламодателите за привилегията да говорите с тях (без съгласието на публиката) и се напихте на вечери с награди, поздравявайки себе си за моралната съвест на свободния свят.

Тогава пристигна интернет и в рамките на 20 години преминахме от класифицирани реклами и предвидими парични потоци, към платните стени, фалшиви новини, въртене към видео, News Feed и котви, четейки подготвени речи по местните телевизионни станции. Чудно ли е, че много журналисти и големи секции от новинарските медии са оставени да опитат?

Мрежата изсмуква целия кислород от старата екосистема и след като приливът се оттегли, един куп стари и големи риби бяха оставени да лежат на плажа, вдишвайки въздух. Старите потоци от приходи изсъхнаха. Рекламните разходи бяха погълнати от новите технологични платформи, които станаха новите майстори на съдържанието и всички останаха да играят на наваксване.

Интернет обаче направи много повече от това да наруши традиционните медийни бизнес модели. Както Бранко Миланович изтъква (в една от любимите ми статии от 2018 г.) интернет изравняваше игровите условия за контрол над разказа. Той твърди, че в "добрите стари времена" сравнително малък брой вратари определят какво се съобщава, за кого и кога. От 50-те до средата на 90-те западните медии нямаха конкуренти, което означаваше, че те могат да работят в голяма степен безспорни в собствените си страни, както и в чужбина. Това даде на редакторите невероятен контрол върху това, което хората мислят не само в англофонските страни, но и по целия свят. Те имаха монопол и не се страхуваха да го използват.

Меденият месец завърши рязко, след като „другите“ разбраха, че и те могат да станат глобални. Първо дойде Ал Джазира, а след това спонсорирани от държавата новинарски канали в Турция, Русия, Китай и Латинска Америка. След това дойде споделено, онлайн медийно пространство и с него блогове, евтини уебсайтове, Twitter, камери на телефони, Youtube, социални медии, Facebook, Reddit и подкасти. В рамките на няколко години кръгът от мнения, достъпни за обикновения човек, се взриви и това означаваше, че хората изведнъж могат да изберат своето собствено новинско приключение.

Оказа се, че предубеждението за потвърждение е адски наркотици - и аптеката внезапно беше отворена за бизнес.

Това, казва Миланович, ето защо сега преминаваме през фаза на истерична реакция на фалшиви новини. За първи път западните медии трябва да се състезават за разказа не само на глобалната сцена, но и у дома. Те са получили много груб шок; от кога чужденците могат да ви кажат какво се случва в собствения ви двор? (останалият свят, разбира се, се занимава с този проблем от десетилетия).

Това беше двойно уами. Интернет унищожи бизнес моделите на западните медии, а глобализацията унищожи техния монопол върху разказа; и както всички знаем, най-големите деца плачат най-трудно, когато им вземете играчките.

Значи това означава, че основаната на факти журналистика е мъртва?
Трябва ли просто да се откажем и да се примирим с някакъв безкраен кошмар на Фукалдиан?

Е, не.

Имайте предвид, че хората, пишещи за смъртта на журналистиката и края на истината, са склонни да бъдат същите хора, които са загубили постоянната си работа в създадени новинарски организации. Оплакванията на участниците са предвидими (и те все още имат големи високоговорители).

Това се случва всеки път, когато изобретим нов технологичен носител. Монасите се оплакаха от печатницата, издателствата се оплакаха от евтини ежедневници, безжичната уплаши всички да мислят, че марсианците идват, телевизиите унищожиха цяло поколение на MTV, интернет свърши истината, както го знаем, а смартфонът съсипа тийнейджърите , Очевидно.

Да, има много по-малко старомодна журналистика. Но това, което е останало, е по-добро качество. Онези англоезични вестници, които бяха достатъчно бързи и пъргави, за да преминат в модерната епоха, виждат нови възможности. След бума на годините за търсене и социални медии, повечето от тях вече се установяват върху нов бизнес модел - цифрови абонаменти. Много от тях, като New York Times, The Guardian, The Times и The Wall Street Journal, имат нови надеждни потоци от приходи и подновена журналистическа независимост, което им позволява да продължат да изготвят качествено отчитане. Те навлизат в най-вълнуващия период на дигиталната журналистика досега, историите като служебна ера, в която журналистиката се заплаща не от рекламодателите, а от читателите, за читателите.

Отчитането, основано на факти, също все още е много живо. Хората не са глупави Може да харесат пристрастия, но повечето са в състояние да го отделят от глупости.

Например в Европа нивата на доверие в писмени, излъчени и радио медии се увеличават през последните пет години. В Съединените щати най-надеждните публикации, като ред, са The Economist, обществена телевизия, Reuters, BBC, National Public Radio, The Guardian и Wall Street Journal. В Австралия доверието в традиционните информационни медии и журналистиката се е увеличило от 46% през 2017 г. до 61% през 2018 г. И според барометъра на Edelman Trust Barometer 2018 се наблюдава цялостно глобално увеличение на доверието в традиционните медии, достигайки нива, които не се наблюдават от 2012 г. ,

Източник: Visual Capitalist (2017)

Има и невероятни нови медии, предоставени от дигиталната революция, и те вдъхват нов живот не само на английската журналистика, но и на журналистиката по целия свят. Независимите репортери откриха нова, нишова аудитория чрез електронни бюлетини, Youtube, Twitter, подкасти и нови блог платформи като тази.

Имаше експлозия от нови, висококачествени онлайн публикации във всяка една въображаема област (ако сте научен наркоман като мен, последните няколко години ни дадоха Наутилус, Еон, Ундарк и Куанта). Ако разнообразието е знак за здравословна екосистема, тогава тя изглежда доста добре. Или, като обичам да напомня на приятелите си, „ако ви е писнало от Facebook, защо не опитате интернет вместо това?“

Ето една идея. Какво ще кажете, следващия път, когато някой започне да оплаква смъртта на истината на вечеря, да ги предизвика да дарят или да се абонират за качествена журналистика вместо това? Ако имате нужда от вдъхновение, разгледайте финалистите от най-новите награди Shining Light Awards за разследваща журналистика по света. Ако сте в Съединените щати, помислете за подкрепа на невероятната работа, извършена от ProPublica и Центъра за обществена почтеност, и двамата носители на награди Пулицър през последните години.

Ако сте лява снежинка, как тогава най-накрая да се поддадете на безкрайните молби от The Guardian? Техните отчети за Panama Papers и Mossack Fonseca със сигурност струват няколко долара месечно. Южноафриканците, всички вие дължите огромен дълг на благодарност на #GuptaLeaks и amaBhungane. Може би е време да помислите колко струва тяхното въздействие върху бъдещето на страната и да им подарите съответния подарък?

Считайте това като покана да направите някои от собствените си изследвания и най-накрая да отделите няколко долара на месец в подкрепа на качествената журналистика.

Най-добрите неща в живота не са безплатни. Добрата журналистика не се случва по магия. Може би е време да отидете да похарчите малко от парите си за неща, които наистина имат значение?

Ние помагаме на хората да разберат какво е на границите на науката, технологиите и човешкия прогрес и какво означава това за човечеството.

Нашият безплатен двуседмичен имейл бюлетин е изпълнен с истории за хора от цялата планета, които използват науката и технологиите, за да направят света по-добро място.

Можете също така да ни хванете във Facebook | кикотене