Apple "Рециклирани" Mac не са това, което изглеждат

Преминаването на компанията към рециклиран алуминий е добър PR ... и това е всичко

Снимка: Apple

Apple се измива на зелено.

Технологичната компания обяви във вторник, че ще изгради новите си компютри MacBook Air и Mac Mini, използвайки „100 процента рециклиран алуминий.“ Този ход е част от целта на Apple, поставена през 2017 г., да използва само възобновяеми или рециклирани материали в своите продукти. Въпреки че преминаването към рециклиран алуминий е стъпка в правилната посока (добивът на боксит, първичен източник на алуминий в света, е опасна работа и отрови околната среда), това е по-скоро PR печалба за Apple, отколкото значима победа за планетата.

Алуминият е почти най-лесният за рециклиране метал и на пазара вече има тонове него. Всъщност повечето от използваните от Apple алуминий вероятно вече са рециклирани, според Гей Гордън-Бирн, изпълнителен директор на Асоциацията за ремонт, която се застъпва за компании, които ремонтират стари устройства.

Съобщението „прави Apple звук благороден и устойчив, когато всеки производител, който трябва да купува алуминий, също купува 75 процента рециклирано съдържание, без да полага особени усилия“, казва Гордън-Бирн.

Apple твърди, че ще събере малко рециклиран алуминий от стърготини, останали от производството на iPad и друг хардуер. Но компанията очевидно не е обещала да събере целия си рециклиран алуминий от собствената си капка, което означава, че корпусът на следващия ви MacBook Air вероятно ще съдържа битове на самолета за фюзелаж и стари кутии за сода.

Вероятно е този алуминий да е закупен от някой друг и е трудно да се види как съобщението на Apple представлява значителна екологична победа, ако не създава стимули за драстично увеличаване на количеството рециклиран алуминий на пазара. Компанията не отговори веднага на искането на Medium за коментар по този въпрос.

„Apple се справи с математиката и знае напълно, че маркетинговата устойчивост е много по-евтина, отколкото всъщност.“

Купуването на рециклиран алуминий е просто, евтино и вероятно добро решение за Apple, така или иначе, според Кайл Wiens, който се застъпва за отговорно рециклиране на устройства и служи като изпълнителен директор на iFixit, сайт, посветен на ремонта на джаджи.

„Алуминият е едно от онези неща, които винаги се рециклират“, казва Wiens. „Рециклирането на алуминий е по-евтино, отколкото новата ми бокситна руда, така че има силно търсене на скрап на пазара. Наистина това е най-ниският висящ плод от 100-процентовия им залог от рециклирани материали. “

Новата политика на Apple обаче подчертава истински проблем. Планините на изхвърлени iPhone и таблети заливат земното кълбо, подхранвайки нарастващата екологична криза, която унищожава екосистемите и наранява работниците, най-вече в глобалния юг. Икономиката генерира близо 50 милиона тона е-отпадъци през 2016 г. и този брой е на път да скочи със 17 процента до 2021 г., сочи доклад, подкрепен от Организацията на обединените нации от 2017 г. Пълен с вредни материали като олово и кадмий, е-отпадъците изтичат отровни химикали в почвата и водата. И излага работниците в страни като Тайланд, който получава купища счупени устройства от Съединените щати, на токсични изпарения, докато се събират през купчини скрап, търсейки редки метали.

Apple не е единствената технологична компания, която допринася за този проблем. Всъщност компанията може да генерира по-малко отпадъци от други технологични фирми, тъй като потребителите на Apple са склонни да окачат продуктите си за около четири години и могат да продават стари устройства обратно на компанията или на търговци на дребно за прилична цена. Но с 1,3 милиарда активни устройства по целия свят (и безброй повече на депата), Apple все още е отговорна за огромно количество опасни електронни боклуци в света.

Бизнес моделът на Apple практически гарантира отпадъци. Въвеждането на нови, актуализирани продукти и софтуер всяка година прави перфектно функционалните технологии остарели и насърчава потребителите да хвърлят електроника, пълна с тежки метали, на всеки няколко години. Apple, iOS 12, пуснат миналия месец, не осъжда поколение iPhone, въпреки че последните повторения на годишните актуализации на софтуера на компанията. Това е добре, но е изключение от правилото за технологичната индустрия. Автомобилната индустрия е пионерът на годишната актуализация още през 20-те години на миналия век, когато въвежда „моделни години“. Тази техника за повишаване на търсенето вече е основна част от потребителския капитализъм, основан на растежа, особено в областта на технологиите, чиито основни играчи все повече отминават козметичните промени като съществени подобрения на продукта. Подобно „планирано остаряване“ е една от причините Apple и конкуренти като Samsung, с безкрайния си парад от нови телефони на Galaxy, печелят толкова много пари.

Възможно е да рециклирате стари iPhone и MacBooks, но не е ясно какво правят много хора. И Apple затруднява поправянето на стареещия хардуер. Например, компанията използва собствени винтове, които правят труда на потребителите да карат с техните устройства. Освен това тя е похарчила част от значителните си ресурси, лобирайки се срещу законодателството за „право на ремонт“, което би улеснило магазините на трети страни да оправят вашите джаджи, създавайки препятствия за потребителите, които биха предпочели да запазят старите си устройства, отколкото да купуват нови.

„Най-доброто нещо, което Apple може да направи, за да подобри действителното си въздействие върху околната среда, е да възприеме„ правилното поправяне “, каза Гордън-Бирн. „Подозирам, че Apple се е справила с математиката и знае добре, че маркетинговата устойчивост е много по-евтина, отколкото всъщност.“

Има още една причина да се съмняваме в значението на последното съобщение на Apple: продуктите на Apple все още са в краища с токсични, трудни за мине, трудно рециклиращи се тежки метали като литий, кобалт и неодим. Този последен метал е много труден за рециклиране, но има начини за повторно използване на първите два. И докато Apple обяви усилия за възстановяване на стария кобалт, компанията не прави толкова, колкото може. Тежките метали създават особено гадни е-отпадъци и купуването им от доставчици понякога означава подпомагане на детския труд. Всъщност голяма част от кобалта, който се намира в потребителските технологии, идва от Демократична република Конго, където детският труд се използва рутинно при миннодобивни операции, според доклад за 2016 г. от Amnesty International.

Apple е най-печелившата компания на земята. Ако иска драстично да намали въздействието си върху околната среда, може. Не позволявайте на 100-процентовия алуминиев залог да ви заблуди. Компания, толкова мощна, колкото Apple може и трябва да бъде придържана към по-висок стандарт.

Актуализация: По-ранна версия на това парче неправилно заяви, че iOS 12 беше първата от годишните актуализации на софтуера на Apple, която не премахва поколение iPhone хардуер от съвместимост.