Ан Култер е казала някои скандални неща в миналото. И все пак беше шок да я чуя в „Фокс нюз“ да обявява, че децата мигранти са задържани по протежение на южната граница на САЩ - насилствено разделени от родителите си, закръглени и поставени в затворени заграждения в изоставените магазини за големи кутии - са „ детски актьори. "

„Бих казал и още нещо: тези детски актьори плачат и плачат по всички останали мрежи 24–7 в момента“, казва Култер по повод „Следващата революция“. „Не си падайте за това, господин президент. Много се изнервям от това, че президентът получава своите новини от телевизията ... Тези деца получават сценарии за четене, според New Yorker. "(Частта на New Yorker, която тя има предвид, е от 2011 г. и, изненадващо, също е много по-нюансирана и симпатичен в своето описание на историите, които хората понякога разказват или разкрасяват, когато кандидатстват за убежище.)

Благодарение до голяма степен на популярния теоретик на конспирацията Алекс Джоунс, концепцията за „кризисните актьори“ е вече потискащо познато трупче. Теорията, обикновено цитирана в дните след терористична атака и / или масови разстрели, е, че подобни събития са чисто за показване - опит на някой да ограничи свободите на отделните хора чрез измисляне на инциденти, които причиняват морален разтърсване и шок, и този бърз призив за ново законодателство.

Според Джоунс, масовите престрелки например са тези, които той нарича събития „фалшив флаг“, за които се твърди, че са предназначени да прекратят частната собственост на оръжия в САЩ (макар че все още такова нещо не се е случило). Привържениците на тези идеи създават „разклонения от второ за второ“ на всичко - от кадри за сигурност до отразяване на новините до това, те твърдят, разкриват „истинския“ характер на събитията. (Семействата на Sandy Hook в момента съдят Джоунс заради коментарите му.)

Намеренията на Coulter изглеждат подобни, ако липсва придружаващата съдебномедицинска експертиза в YouTube.

Тя иска да разубеди политиците, включително президента Доналд Тръмп, да прекратят аморална политика, като ги убеждават, че противоречията около нея са напълно измислени и да убеди всички, че изображенията, които виждаме, са фалшификати и, което е от съществено значение, не могат да се вярват.

Казването, че това са снимки на актьори, са смешни, фантастични и опасни твърдения. Но хората им вярват. Какво се случва, ако станат мейнстрийм?

Централен център за обработка в МакАлън, Тексас, неделя, 17 юни 2018 г. Снимка: Митническа и гранична защита на САЩ / раздаване чрез Getty

Изображенията - снимки и видео - са доминиращата среда на нашата ера, както в това как интерпретираме света около нас, така и в това как искаме светът да ни интерпретира.

И те претърпяха важна метаморфоза през последните години - от един важен фактор за определяне на валидността на дадено събитие или дори съществуване, до практически единственият определящ фактор. Диктумата на „pic или не се е случило“ може да подчертае баналността на социалните медии (че всичко трябва да бъде документирано или да се приеме за несъществуващо), но че фразата е станала такова клише на нашето време говори за неговото централно място значение в сегашното общество. Цялостта на изображенията предполага, че ако нещо не е записано по някакъв начин - ако не можем да го видим със собствените си очи - тогава за всички намерения и цели, то не съществува.

Освен това ние сме обусловени да разглеждаме снимките и видеото като нещо повече от просто начин да се ориентираме в обществото и нашия свят. Те са издигнати отвъд просто инструмент за осмисляне на нещата. По-скоро животът ни се е превърнал във функция от образите, които консумираме и създаваме. Образите, които произвеждаме и консумираме, вече не зависят от реалността, която преживяваме. Вместо това нашето чувство за реалност вече зависи от тях.

В тази връзка теоретиците на конспирацията, които искат да подкопаят валидността на образите, вече са достатъчно притеснителни. Но в близко бъдеще те могат да бъдат въоръжени с повече от просто аргумент или техническата способност да изследва съществуващото видео, за да изгради своя случай. Те може да имат това, което изглежда като доказателство.

Централен център за обработка в МакАлън, Тексас, неделя, 17 юни 2018 г. Снимка: Граничен патрул на САЩ / раздаване / Анадолу Агенция чрез Гети.

Наскоро видеоклип направи кръговете в социалните медии. Подготвена за конференцията SIGGRAPH 2018 във Ванкувър през август, тя показа нова версия на софтуер за видео манипулиране.

Новата програма, наречена Deep Video Porttraits, показва почти безпроблемно дублиране на изражения на лицето и движенията на устата на един човек върху видео на някой друг - в примерните случаи - политици. Там, където по-ранните програми бяха ограничени „само до манипулиране на изражението на лицето“, учените, които го разработиха, написаха в документ, в който подробно описват своя проект, „ние сме първите, които прехвърлят пълното 3D положение на главата, завъртане на главата, изражение на лицето, поглед на очите и мигване на очите от актьор-източник към портретно видео на целевия актьор. "

чрез дълбоки видео портрети

Видеоклиповете, които екипът успя да създаде, са с ниска резолюция и не са без недостатъци. Но крачките, които са направени в рамките на само една година, предполагат, че в кратък случай някой ще подобри техниката още повече, а манипулираните видеоклипове ще бъдат още по-малко дешифрируеми от оригиналите.

В съчетание с подобен напредък в аудио технологиите - които позволяват да се имитира всеки глас - има потенциално дълбоки последици за неща като политика, правосъдие или медии, ако този вид видео манипулация стане широко разпространен, евтин и достъпен.

В заключителни бележки изследователите пишат, че „в по-широк мащаб… демократизирането на модерни висококачествени възможности за редактиране на видео, предлагани от нашите и други методи, изисква допълнителна грижа при осигуряване на проверима автентичност на видеото, напр. чрез невидима водна маркировка. "

Може би водната маркировка ще ни спаси. Но по-вероятно, ако тази технология стане широко разпространена (или по-широко разпространена, тъй като DeepFakes вече са навлезли в порно света - често предвестник на по-широко обществено използване), това няма да е достатъчно и ние ще гледаме тези видеоклипове, без да ги виждаме за какво те са.

И поради централната роля, която изображението играе в нашето общество, ако този сценарий стане реалност - ако такъв софтуер стане евтин, достъпен и широко разпространен - ​​може да бъдем бързо извадени от контекста (исторически, културен и т.н.), който обикновено са били изображенията в състояние да осигури и да влезе в един вид колективна екзистенциална паника. Ние ще станем безчувствени, тъй като валидността на носителя, на който разчитаме, за да предоставим разбирането си за света, е подкопана.

И тогава нещата ще се счупят. Благодарение на структурата на социалните медии, която през последните години издигна мантрата към евангелието „картина или не се случи“, валидността на изображението се увеличава благодарение на разпространението му. Нещо повече, дори и сега, това, което ще стане най-вирусното, ще стане най-вярно, дори ако е умело измисляне - или вероятно, защото е такова.

Може да се изгубим напълно.

Централен център за обработка в МакАлън, Тексас, неделя, 17 юни 2018 г. Снимка: Митническа и гранична защита на САЩ / раздаване чрез Гети.

Вече вследствие на терористична атака или масова стрелба, невярна информация се разпространява бързо в социалните медии, като в някои случаи дори си проправя път в ранните съобщения за пресата, които по-късно се коригират (погрешното идентифициране на заподозрян в бостънски маратон бомбе е виден пример ). И докато тези измамни образи на жертви или фалшифицирана информация за извършителите бързо се развенчават, с течение на времето се появява объркване. Човек може да си представи колко по-лоши могат да бъдат нещата в бъдеще, където вместо Ан Култер да твърди за „детски актьори“, вместо това чухме или видяхме как изглежда Барак Обама казва нещо подобно. Колко трудно би било да се развълнува.

Това бъдеще все още може да е на разстояние, но не намалява опасността, присъща на претенциите на Coulter. Това, което тя иска да направи, е да направи ресни идеи за стойността на изображенията, които виждаме основни проблеми. И макар че Coulter и такива като нея може би просто изглеждат, че предлагат някои така наречени алтернативни факти, ние трябва да разберем какво всъщност се случва.

Нейното не е само аргумент в името на опровержението. Насочвайки се за унищожаване на относителната светост на средата, на която разчитаме все повече и повече да разберем света и себе си, Coulter и нейната илюзия създават условия да се съмняват както в света около нас, така и в нашето място в него. Може да ни води само на едно място; място, в което не вярваме в нищо и затова не можем да повярваме в нищо.