Откакто започнах да работя в пресечната точка на технологиите и социалните проблеми през 2013 г., научих, че има една идея, която хората просто не могат да пуснат: Представата, че бездомността може да се оправи с приложение.

Наричайте го „Uber for убежище.“ По тази тема винаги е различно: приложение, което в реално време ще ви покаже къде се намират приютите и колко легла са на разположение. Съпоставете бездомните хора с леглата и - voila! - проблема решен. Вместо да ги видим на улицата и да се чувстват зле, можем да извадим телефона и да кажем на хората къде да отидат, за да получат помощ.

Тази идея е толкова съблазнителна за властите, че дори кметът на Сиатъл Джени Дъркан падна за нея, като наскоро каза на списание GovTech, че подобно приложение може да реши постоянен проблем за „навигационния екип на Ситиъл Сити“. Градът може да изгради приложение „така че всеки доставчик на социални услуги може да погледне по телефона и да каже: „Вижте, този приют има пет петна. Можете да отидете там - каза Дуркан.

Редица неща по въпроса са проблематични:

Това не е проблем с информационния поток. Ресурсите просто няма.

В „убежищата“ няма достатъчно „петна“, за да се даде на всеки човек, изпитващ бездомност, място за сън. Теоретично би било полезно да можем да проследяваме и показваме капацитета на всички приюти в град или окръг, но този вид „птичи поглед“ е много непрактичен по много причини.

Не всяко „място“ или всяко „убежище“ е достъпно или подходящо за всеки човек.

Често леглата са резервирани за конкретни профили поради ограничения за финансиране, като например тези, които са достъпни само за ветерани. Въпреки че този проблем е теоретично разрешим чрез преброяване и кодиране на тези легла, така че човек може просто да филтрира избора чрез приложението, това предполага редица неща за системата, които просто не са верни.

Приютите нямат възможност за проследяване и кодиране на наличността в реално време.

Системата е с огромно затруднение, като служителите често са „заплата далеч от това, че самите те са бездомни.“ Хората с технологични умения, работещи в ИТ за доставчици на услуги за бездомни, често са решения за записване на канали заедно със остарели инструменти. Извличането на „добра воля“ на местните компании за обилно и еднократно дарение на оборудване и обучение, ръководено от връзки с обществеността, също не е решение на липсата на постоянно, устойчиво финансиране, което би дало възможност на приютите да поемат такива допълнителни задачи ,

Чакайте, но има решение - Интернет на нещата!

Не можем ли просто да поставим сензори или превключватели на всяко легло? Това не би ли улеснило живота и на работещите в приютите, така че те да могат да намират леглата в реално време? Не можем ли да автоматизираме тази задача? Въпреки че това е теоретично възможно, тази идея изглежда подсказва, че препроектираме цялата система - не за да предоставим по-добри решения за бездомността, а за да направим това решение да работи. Подобно предложение предполага, че човекът, който го прави, може да бъде по-заинтересован да намери случай за използване на лъскавия нов инструмент, отколкото да открие дали този инструмент е подходящ за ситуацията.

„Можете да отидете там“ не е нещо.

Не става въпрос само за транспорт, който може да бъде отменен към още едно решение, като CSR инициатива от компании за споделяне на вози, които транспортират хората до приюти при поискване. Идеята е, че хората, които нямат стабилен покрив над главата си, нямат място за прикачване - и нямат право да искат такъв. Всеки, който някога се е преместил, знае, че приспособяването към нов дом, дори само на блокове от стария ви, отнема време и умствена енергия. Трябва да пренасочите целия си начин на живот в космоса, да планирате нови маршрути за работа, да опознаете нови съседи, да разберете къде да закупите хранителни стоки и всяка друга задача, която изисква движение. А сега си представете, че новата среда не е непременно безопасна и че нощуването там за една нощ ще ви отведе от приятелите и местата, които вече знаете, където можете да намерите ресурси. За някой с допълнителното - и невероятно данъчно - ментално, емоционално и социално натоварване на нестабилността на жилищата, това е основен въпрос.

Хората не са взаимозаменяеми.

Не е просто въпросът дали леглото е теоретично кодирано правилно за човека, който го търси. Съществува и въпросът на човека, който не е обезпокоен, чиито нужди и желания никога не изглежда да се разглеждат и който никога не изглежда да бъде консултиран, когато си представя подобни приложения. Няма част от мен, която да си представи продукт, без първо да се замисли за хората, които засяга.

Тази идея решава само един проблем - подслон - когато има толкова много други притеснения за хората, които изпитват бездомност.

По-справедливо е да се каже, че поставянето на хора в приюти е най-важната грижа на хората, които не искат да се занимават с реалността на бездомността. Много хора биха предпочели да спят на улицата, отколкото в приютите; повече от един човек ми каза, че ще се убият, преди да се върнат при един. Спането в приют изисква хората да се откажат от много други важни за тях неща. Ще продължа напред и ще изброя няколко:

  1. Поверителност: Финансирането на приюта изисква широко събиране на данни, което често е плашещо за хората, които са били изгорени от системата, например оцелелите от домашно насилие, които се страхуват да не бъдат намерени от техните насилници. Забавно факт е, че служителите на правоприлагането са несъразмерно вероятни да се насилват в отношенията.
  2. Безопасност: Приютите са известни като опасни за телата, притежанията и психиката на хората.
  3. Семейство: Много приюти не позволяват на възрастни мъже и деца заедно, или позволяват на двойките да останат заедно, или позволяват домашни любимци, които са членове на семейството и често са емоционални спасителни линии за хората в криза.
  4. Общност: Градът и палатните градове могат да предложат усещане за подкрепа от общността, липсваща в йерархично управляваната система за подслон.
  5. Достойнство: имах много прекрасни взаимодействия с персонала на мисията на Евангелието на Съюза, но и аз по-скоро бих останала без дом, отколкото да остана с хора, които смятат, че моята идентичност като хомосексуалист е отвратителна от Бога.
  6. Агенция: Може би най-важното е, че на улицата хората имат способността сами да избират как да прекарват времето си. Често в приютите има строги правила.

Много хора просто не искат да стоят в приютите.

Повечето хора не искат да са бездомни. Повечето хора се озовават на улицата по причини, които са извън техния контрол. За други те правят „избора“, защото това е най-доброто от всички налични за тях възможности. Те биха предпочели да спят на улицата, отколкото във всяка друга среда, която им е на разположение. Улиците са по-добре да посрещнат нуждите си. Това включва не само средите на насилие и невалидни идентичности, от които са избягали много хора, изпитващи бездомност, но и системата, която предлагаме като решение. Моля, вземете това. Особено ако сте някой, който работи в технологиите, попитайте себе си: полезно ли е да обвинявате клиентите, които избират алтернативи на вашия продукт? Или е полезно да се поинтересувате защо вашият продукт не е магическото решение, на което се надявахте, че ще бъде? Един човек, с когото работих с екипа на кмета за иновации миналата година, го изказа така: „Обичаме да мислим, че нямаме конкуренция в правителството. Но в този случай нашият конкурент са улиците. "

Това са еднократни опровержения на постоянната представа, че можем да поправим бездомността с приложение. Но тук се играе много по-голям, много по-значим проблем: Хората, които изпитват бездомност, не са обекти, които да бъдат поставени на склад - извън полезрението, от съвестта, където не могат да притесняват останалите от нас. Те са хора.

И все пак „новаторите“, които се опитват да „оправят“ социалните проблеми, изглежда отказват да ги разглеждат като такива. Те са повече от склонни да инвестират в технологии и да отделят много време и енергия, опитвайки се да принудят технологични решения в системата, но не и за интервенции на човешко ниво.

Тези идеи не са за решаване на бездомността за хората, които го изживяват. Те са мотивирани от това, което ще направи живота по-приятен за останалите от нас, което ни позволява да се чувстваме по-добре за себе си, без изобщо да се сблъскваме с нашите съучастници в техните страдания.

Когато някой като кметът Дъркан предложи подобен вид заявление, той се предава почти напълно незнание как системата действително работи. За обикновения човек това е разбираемо. Всъщност аз съм щастлив за хората, които са се подслонили от реалността на бездомността, както и от реалността на безработицата, дълга на здравеопазването, бедността, расизма, хомофобията, трансфобията, домашното насилие, малтретирането на деца, травмите, психичните заболявания и др. пристрастяване и наказателната система, която води до нея. Но след като решите, че искате да участвате в намирането на решение, включително като се кандидатирате за публична длъжност, ваша отговорност е да поправите своето невежество, преди да вземете решения, които засягат други хора.

Това не е трудно. Доставчиците на услуги и хората с пряк опит са повече от щастливи да помогнат на града да разбере нещата. Те се разстройват, когато правителството предлага „решения“, които влошават нещата, и те ще говорят за това. Като не са достатъчно любопитни за реалността на бездомността, за да задават въпроси и да се обучават, хората на власт предават нещо много по-малко невинно от невежеството. Те разкриват, че по принцип не им пука.

Занимавам се с граждански технологии пет години. Взаимодействах с технолог след технолог, който вярва, че по своята същност са по-интелигентни, по-креативни, по-иновативни и по-способни да решават бездомността от всички, дошли преди. Взаимодействал съм и с политик след политик, който вярва, че възприятието е реалност и че тяхната основна задача е да накарат хората на борда с възприятието си. В ролята си в Града трябваше да ги забавлявам всички. Ако бях рисков капиталист, който оценяваше бизнес идея, не бих пуснал повечето от тези идеи през вратата. Не можете да предложите решение на проблем, който съществува само във вашето въображение. Първо трябва да научите нещо за пазара и да докажете, че идеята ви е подходяща за реалността, в която живеем.

Що се отнася до бездомността, хората са изненадващо устойчиви на реалността. Държим се здраво на фантазията, че можем да го разрешим с приложение, което премества тела на места, където не е нужно да се сблъскваме с техните страдания.

Най-трудната истина, която трябва да се изправим тук, е не просто това, че нашата фантазия не е истинска. Това е, че тази фантазия се поддържа само от решение да се разглеждат хората, изживяващи бездомността, като нещо различно от хората.

В действителност те са хора също като нас. Точно като нас, те не отиват тихо там, където им е казано. Подобно на нас, те са устойчиви на контрол от системите. Точно като нас, техният избор е ограничен от това, което е достъпно в света около тях. Точно като нас, когато им липсва ресурс, за да се справят с това, което им се случва, тяхното страдание в крайна сметка се появява на повърхността на телата и живота им.

Може би затова ни е толкова трудно да приемем реалността на бездомността. Искаме да повярваме, че по някакъв начин коренно се различаваме от хората, които се озовават на улицата. Хубаво би било да си помислим, че това никога не може да се случи с нас или че ако се случи, хората ще се отнасят с нас по различен начин, отколкото към нас в момента.

И може би това е вярно Може би рискът ви е нисък. Може би вече сте подслонени от привилегия. Но обещавам ви, може да се превърне на стотинка. Няма нито един човек, чиито инвестиции са напълно безопасни или чието чувство за принадлежност към обществото не би могло да бъде преобърнато за една нощ. Няма гаранции на този свят. Има един наш избор да се отнасяме един към друг с достойнство и състрадание - или не.

Ние не правим това. Агресивно не правим това. Вместо това избираме да дехуманизираме хората. Ние дори ги наричаме „бездомните“, сякаш това е постоянно състояние на съществуване и маркер за идентичност.

По-специално Сиатъл представлява особено тревожна ситуация. Бившият кмет Мъри реши да „помита“ бездомността под килима, правейки го да изглежда по-хуманно, като обещава „хубави килими“ там за всички. Сега кметът Дъркан обвинява проблема в трудността да се намерят „достатъчно килими“. Междувременно 25 процента от апартаментите в центъра на Сиатъл са свободни. Джеф Безос има толкова много богатство, той каза, че не може да си представи какво друго да прави с него. Заможните в Сиатъл имат лукса да живеят в друга галактика, където могат да повярват, че проблеми като бездомността всъщност не съществуват.

Останалите от нас, които имат агенцията да променя тези потискащи системи, не успяват да направят това, когато вярваме, че избраните длъжностни лица ни кажат за намеренията си, без да ги считаме за отговорни. Участваме в силно подкрепена заблуда, че можем да разрешим този проблем без да се сблъскваме с начините, по които нашите системи го продължават.

Единствената най-радикална стъпка, която всеки от нас може да предприеме, е буквално да се сблъска с бездомността и да види, че хората по улиците не са точно като нас. Те сме ние, при различни обстоятелства, в света, който продължаваме да създаваме. Само от тази отправна точка можем да работим заедно за проектиране на реални решения.