Живеем във време на екстремна политика и екстремна икономика. Политическата страна е позната, но икономическата страна може да бъде по-малко. Той е представен от нови концентрации на лично богатство и безпрецедентни нива на индустриална концентрация, както в САЩ, така и в световен мащаб. Това означава, че все по-голям брой индустрии са доминирани от олигополи и монополи, като се наблюдават последствия по отношение на по-високите цени, лошото третиране на потребителите, бариерите пред предприемачите и понижените заплати на служителите.

В Съединените щати класическият антидот срещу такава прекомерна концентрация е антитръстовият закон, влязъл в сила през първата позлатена епоха за борба с монополизацията на американската икономика от тръстовете. И все пак това е закон, чието прилагане е отслабило през последните 40 години, което кара мнозина да се запитат дали законът не се е провалил в основната си директива. Това са въпросите, зададени в новата ми книга „Проклятието на величието: Антитръстът в новата позлатена епоха“.

Но ако антитръстът се дължи на възраждане, точно какво трябва да прави законът за антитръстовия закон? Кои са най-очевидните му цели? Компилиран тук и въз основа на дискусии с други експерти по антитръстовото законодателство представлява колекция от най-търсените от закона - фирмите или отраслите, които са узрели за разследване.

Отказ от отговорност: Нищо, посочено по-долу, не трябва да се приема като окончателно правно заключение при липса на цялостно разследване, нито изключването на компания или отрасъл трябва да се приема като липса на потенциални антитръстови проблеми.

Целите

(по азбучен ред)

1. Амазонка

Amazon взе доминиращ дял от онлайн търговията на дребно - изчиствайки почти 50 процента от целия пазар на електронна търговия - отчасти чрез придобиването на конкуренти. Неговата практика за агресивно копиране на успешни продукти на пазара също повдига въпроси, както и тормоза на по-малките марки, усилията му да контролира ценообразуването на конкурентни платформи чрез договори с „най-облагодетелствана нация“ и агресивното използване на 18-месечни неконкурентни споразумения.

Въпроси от разследването: Има ли Amazon покупателна сила на пазарите на служители в някои райони на страната? Има ли пазарна сила? Неправилно ли е предпочитане на собствените си продукти пред конкурентите на пазара?

2. AT & T / WarnerMedia

AT&T, еднократният телефонен монополист, разбит през 80-те години на миналия век, премина в телевизията. От момента на придобиването на Time Warner и HBO за 85.4 милиарда долара тази година, AT&T започна да използва HBO като клуб срещу Dish and Dish Sling - основната конкуренция на неговите услуги DirecTV, чиито ръководители се противопоставиха на сливането - което доведе до затъмняване на 2,5 милиона клиенти на Dish, които бяха абонати на HBO.

Въпрос на разследване: В светлината на това ясно ли е било погрешно одобрението на съдебния съд за сливането AT&T и Time Warner?

3. Голямо земеделие

През последните пет години селскостопанската семена, торове и химическата промишленост се консолидира в четири глобални гиганта: BASF, Bayer, DowDuPont и ChemChina. Според американското министерство на земеделието цените на семената са се утроили след 90-те години на миналия век, а след сливането цените на торовете също са се повишили.

Разследващ въпрос: Грешно ли бяха одобрени тези сливания в Съединените щати и Европа?

4. Голяма Фарма

Фармацевтичната индустрия има дългогодишен опит в антиконкурентните и изнудни практики, включително злоупотребата с патентни права за антиконкурентни цели и различни форми на ценообразуване. За тяхна заслуга Федералната търговска комисия и офисът на генералния прокурор в Ню Йорк поставиха спирачките на „заплащане за забава“ и „патентно скачане“, но остават други практики, включително изключителни договори за сключване на сделки. В допълнение, ценообразуването на излезли от употреба патенти, въпреки много озлобление, остава неконтролирано. Помислете, че Daraprim, антипаразитното лекарство, чиято цена беше повишена под ръководството на Мартин Шкрели, който сега е в затвора, остава на 750 долара хапче.

Разследване и законодателни въпроси: Има ли злоупотреби с патентната система, които все още са узрели за разследване? Може ли да се направи нещо по отношение на лекарственото ценообразуване на лекарства, които са извън патент или, може би по-широко, изнудването на повишаването на цените на лекарствата, отпускани по лекарско предписание?

5. Facebook

Facebook е дете на плаката за това, което Луис Брандейс нарече „Проклятие на големината“. След като през 2010 г. се сдоби с конкуренти Instagram и WhatsApp в сливания, които са неоспоримо незаконни, той многократно увеличава рекламното си натоварване, претърпява многократни нарушения на законите за поверителност и не успява да осигури мрежите си срещу чуждестранни манипулации, като същевременно нанася подозрителни удари на конкурент Snapchat. Никаква очевидна неефективност не присъства на прекратяването му.

Въпроси за разследване: Трябва ли сливанията в Instagram и WhatsApp да се разпаднат със задна дата (ефективно да се разпадне компанията)? Използвал ли е Facebook пазарната си сила и контрол върху Instagram и Instagram Stories за незаконно намаляване на Snapchat от 2016–2018?

6. Google

На път да се превърне в монопол за търсене, Google придоби рекламни конкуренти iMob и DoubleClick заедно с конкурентните Waze и други потенциални конкуренти. Той копира (или, според някои, открадна) рецензиите от „местния“ конкурент Yelp, като същевременно даде приоритет на собствените си вертикално свързани сайтове, за да обрече поколение потенциални конкуренти. Европа глоби Google с милиарди евро за свързване на търсачката му с Android и плащане на производителите на телефони, които да пакетират изключително нейния продукт за търсене.

Въпрос на разследване: Google изключи ли конкуренцията си конкурентно?

7. Магазин за билети / Нация на живо

Live Nation, който притежава истински монопол върху популяризирането на големи музикални актове, придоби билетния гигант Ticketmaster през 2010 г. Оттогава нови и иновативни участници, като Songkick / CrowdSurge, изчезнаха. Сега бехемотът на събитията се разследва за наказване на места, които заменят Ticketmaster с по-евтини или по-добри организации, както и като Ticketmaster помага на организации като NFL да поддържат ценовите етажи при препродажба на билети.

Въпроси от разследването: Използва ли Live Nation силата си като промоутър, за да защити монопола на Ticketmaster върху продажбите? Нима Songkick беше жертва на незаконна кампания за изключване? Трябва ли да бъде прекратен съюзът на Ticketmaster / Live Nation?

8. T-Mobile / спринт

В това, което изглежда пряко антиконкурентно сливане, двата превозвача се опитват да се слеят, за да намалят пазара на безжични мрежи до три големи фирми (AT&T, Verizon и Sprint / T-Mobile). Въпреки предложението на изпълнителния директор на Sprint Marcelo Claure, че сливането ще помогне да се създадат „милиони“ работни места, сливането изглежда ще бъде блокирано.

Въпрос на разследване: Може ли сливането между T-Mobile и Sprint да доведе до по-високи цени и по-лесна координация между трите останали фирми?

9. Американска авиокомпания

Американската авиокомпания е пример за неуспешен преглед на сливанията. През 2010-та агенциите му позволиха да се консолидира до трима основни играчи (четири авиолинии контролират 85% от индустрията), като предоставя малки места, пакетирани каюти, редовни надписвания, по-високи такси и други добре известни неприятности. Оттогава индустрията се ангажира със съмнителна координация на капацитета и цените на билетите, паралелни такси за смяна и съвместно внедряване на нови „основни“ тарифи. Симптом на проблема са добре разгласените епизоди на злоупотреба с клиенти - като насилственото отстраняване на тикетирания пътник от Обединеното кралство, след като той отказа да остави полет с превишена книга.

Разследване и регулаторни въпроси: Трябва ли едно или повече от големите сливания да бъдат преразгледани в светлината на нови доказателства? Като алтернатива, предвид връщането към предишните нива на концентрация, трябва ли да се наложи по-строга регулация, включително багаж и тавани за смяна, минимални размери на седалките и други мерки?

10. болници в САЩ

След години на консолидация броят на независимите болници в повечето градове значително намаля. Поредица от ретроспективни проучвания са установили, че след сливането цените са се увеличили, докато качеството на услугата, измерено със степен на смъртност, е намаляло. Други изследвания обаче твърдят, че сливанията намаляват административните разходи. През 2016 г. Федералната комисия по търговия опита, но не успя да блокира голямо сливане в района на Чикаго между Advocate Health Care Network и NorthShore University HealthSystem.

Законодателен въпрос: Трябва ли Конгресът или щатите да налагат по-високи нива на контрол за здравеопазване и болнични сливания?